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Jan
Steen

Netherlands • 1626−1679
Jan Steen ((Jan Havickszoon Steen, c. 1626, Leiden – 3. Februar 1679, ebenda.) war ein Künstler des niederländischen Goldenen Zeitalters, Meister der Genremalerei. Nur solche Künstler wie Rembrandt van Rijn. Johannes Vermeer und Frans Hals waren beliebter als Steen.

Merkmale von Jan Steens Werken: Der Maler war berühmt für seine energisch-humorvollen Genrebilder, in denen er das Leben als umfassende Sittenkomödie betrachtete. In vielen seiner Bilder gab es den Ausdruck „Steens Haus“ in der niederländischen Sprache, der einen lauten und schlampigen Bauernhof bedeutet. Kleine Figuren in den frühen Landschaften des Künstlers deuteten auf den Einfluss von Adriaen und Isaac van Ostadein seinen späteren Werken jedoch wurden die menschlichen Figuren klarer und mit individuellen Zügen ausgestattet. Meisterhaft vermittelte der Maler die Feinheiten der Mimik, insbesondere bei Kindern. Als Sohn eines Brauers und selbst Besitzer einer Brauerei und Taverne porträtierte er oft Gasthäuser. Obwohl Stan mit Farbe nicht immer reibungslos arbeitete, zeigten seine besten Gemälde die meisterhafte Technik und die eleganten Kombinationen in der Palette.

Berühmte Gemälde von Jan Steen:“Wie die Alten singen, so pfeifen die Jungen“, „Der ausschweifende Haushalt“, „Vorsicht vor Luxus“, „Das tanzende Paar“, „Bauern vor einem Gasthaus“, „Das Fest des Heiligen Nikolaus“.

Ein geschickter Geschichtenerzähler

Arnold Houbraken (1660 - 1719), Künstler und Kunsthistoriker, schrieb: „Steens Gemälde ähneln seinem Lebensstil, und sein Lebensstil ähnelt seinen Gemälden,“ und betonte in der Biografie des Malers besonders die „Buffoonish“-Seite seines Schaffens. Aber das war ein irrtümlich einseitiger Blick auf den außergewöhnlichen Meister, denn sein Werk hatte viele andere Aspekte. Steen war ein erfahrener Geschichtenerzähler. Er malte Porträts (1. 2. 3), Gemälde über historische (1. 2), mythologische (1. 2) und religiösen Themen (er war Katholik), und seine Werke konnten sich bei der Detaillierung von Tieren, Vögeln und Stillleben leicht mit den Werken seiner Zeitgenossen messen.

Darüber hinaus enthielten selbst seine komischsten Gemälde oft einen ernsten Hintergrund, der menschliche Dummheit oder Verderbtheit offenbarte. Seine Lieblingsthemen waren verschiedene Formen der Exzession, darunter exzessives Trinken, Sorglosigkeit gegenüber Geld, Lust oder Wut. Viele seiner Werke enthielten Inschriften, die die Bedeutung erklärten oder betonten.

Leiden, Den Haag, Haarlem

Obwohl Jan Steen in Leiden geboren wurde und dort starb, zog er im Laufe seines Lebens viel um, und ein bedeutender Teil seiner Karriere gehörte der Zeit von Den Haag und Haarlem an. Der spätere Künstler wurde 1626 geboren und war der älteste der acht Kinder von Havik Steen und Elisabeth Capiteijn (einer Tochter des Stadtratssekretärs). Anfangs handelte sein Vater mit Getreide, später eröffnete er eine Brauerei namens „The Red Hellebard“. In ihren Testamenten ernannten sich die Eheleute gegenseitig zu Erben von 10.000 Gulden Kapital, so dass man mit Sicherheit sagen konnte, dass Steen aus der Mittelschicht stammte, das ist sicher.

Jan Steen soll von dem Historienmaler erzogen worden sein Nikolaus Knüpfer in Utrecht, gefolgt von Adriaen van Ostade in Haarlem und Jan van Goyen in Den Haag. Diese Annahme hatte sich jedoch nicht vollständig bestätigt.

Am 18. März 1648 meldete sich Steen als Meisterkünstler in der neu gegründeten Lukasgilde in Leiden an (nach anderen Quellen war er einer der Gründer zusammen mit Gabriel Metsu). Diese Vereinigungen wurden traditionell nach dem Evangelisten benannt, der der Legende nach ein Porträt der Jungfrau Maria malte.

Etwas mehr als ein Jahr später ließ sich Steen in Den Haag nieder, wo er seinem ehemaligen Lehrer Van Goyen half. Der bereits erwähnte Biograf Arnold Houbraken beschrieb ausführlich und humorvoll, wie der junge Mann Margaret, die Tochter eines Mentors, verführte und schwängerte, der er später darüber informierte. Ihr Vater hatte keine andere Wahl, als dem Paar einen Segen zu geben. Die Hochzeit fand am 3. Oktober 1649 statt.

“Ein Geschmack von Bier”

1654 übertrug Jan Steens Vater ihm die Leitung einer gepachteten Brauerei in Delft, doch das Unternehmen blieb erfolglos. Im Oktober desselben Jahres wurde ein bedeutender Teil der Stadt durch eine Explosion in einem Pulverlager zerstört, die Wirtschaft und der Kunstmarkt verfielen. Nach 18 Jahren entschloss er sich jedoch, wieder ins Geschäft zu gehen und eröffnete eine Taverne in Leiden, ohne die Kunst aufzugeben. Aufgrund dieser Versuche, „mit Biergeschmack“ wurde der Künstler oft als Trunkenbold und Geldspender wahrgenommen, aber es gab keine einzige zuverlässige Tatsache, die diesen Ruf bestätigte. Im Gegenteil, neben den Szenen des Kneipenalltags gab es Gemälde zum Thema tadelloser Adel und Frömmigkeit (1. 2. 3. 4) In seiner Arbeit. Und gemessen an der Anzahl der Kunstwerke, die in einer relativ kurzen Zeit seiner Karriere entstanden sind (ungefähr 800 Werke wurden Steen zugeschrieben), widmete sich der Maler seinem ersten Beruf.

Anscheinend könnte seine Entscheidung, sich mit der Herstellung und dem Verkauf von Bier zu beschäftigen, davon beeinflusst werden, dass er während des Ersten Englisch-Niederländischen Krieges das Interesse an der Kunst verlor. Doch leider wirkte sich der Konflikt auch negativ auf die Brauindustrie aus, und schon bald gerieten Steen und seine Familie in ernsthafte finanzielle Schwierigkeiten. Obwohl der Pachtvertrag der Brauerei erst am 1. November 1657 auslief, nannte er sich vier Monate zuvor „ehemaliger Brauer“. Sein Schwiegervater Jan van Goyen starb ein Jahr zuvor und vermachte seinen Besitz seiner Tochter und seinem Schwiegersohn. Allerdings war die Wirtschaft so verschuldet, dass sie versteigert werden musste, und der Erlös reichte kaum aus, um die Forderungen zahlreicher Gläubiger zu befriedigen.

Autoritär, respektiert, verarmt

Nach dem Zusammenbruch des Delfter Unternehmens kehrte Steen für kurze Zeit nach Leiden zurück, bevor er ins nahe gelegene Warmond übersiedelte, wo er bis 1660 eine Gemeindesteuer zahlte. Das Haus, in dem der Künstler lebte, ist bis heute erhalten.

Der nächste Wohnort war Haarlem. Die Jahre, die er in der Stadt verbrachte, wurden zu den erfolgreichsten seiner Karriere. Mit dem Ausbruch des Zweiten Englisch-Niederländischen Krieges im März 1665 geriet der Kunstmarkt erneut in eine Krise und Steens Werkstatt geriet in enorme finanzielle Schwierigkeiten. Mit dem Tod seiner Frau 1669 verschlimmerte sich die Lage noch – der Maler musste sieben Kinder betreuen. Biographen zufolge hat er nie die Kontrolle über sein Zuhause erlangt.

1670 kehrte Steen zum dritten Mal nach Leiden zurück und trat bereits als maßgeblicher und angesehener Meister der örtlichen Malergilde bei. Er wurde sofort zum Schulleiter gewählt (er hatte diese Position dreimal inne) und wurde dann zum Dekan ernannt. Leider wurden diese Positionen nicht bezahlt, die Schulden wuchsen und die Gläubiger standen Schlange vor der Tür des Künstlers. Im Jahr 1672 (es wurde das Jahr der Katastrophen genannt) griff Frankreich die Niederlande an und ein Krieg brach aus, der dem Goldenen Zeitalter der Niederlande ein Ende setzte. Der Kunstmarkt hatte seine schlimmste Krise erlebt. Der Stadtrat erteilte Steen die Lizenz, das Gasthaus „The Peace“ [De Vreede] zu führen. Es wurde eine Art Club, in dem sich regelmäßig Maler versammelten, Frans van Mieris war unter ihnen, die oft viel mit dem Besitzer tranken.

Im Frühjahr 1673 heiratete Steen die Witwe des bankrotten Buchhändlers Maria van Egmond, die ihm einen weiteren Sohn gebar. Sie hatte auch ein kleines Geschäft – sie verkaufte zu Hause gekochte Schafbeine und -köpfe auf dem Markt. Doch das magere Einkommen der neuen Ehefrau konnte die Familie finanziell nicht entlasten. Der Künstler starb 1679 und hinterließ eine Witwe mit vielen Kindern und großen Schulden.

Ein anspruchsvoller Colorist

Wie bereits erwähnt, hatten Kunsthistoriker Beweise dafür gefunden, dass Jan Steen während seiner Karriere mehr als 800 Gemälde geschaffen hat, von denen 300 nachverfolgt wurden. Seine besten Werke zeichneten sich durch die außergewöhnliche Technik, den Reichtum der dargestellten Themen aus, und auch die Kompositionen waren sehr erfinderisch. Der erste Präsident der britischen Royal Academy of Arts, Joshua ReynoldsEr lobte die „entscheidenden und kühnen“ Striche des Holländers, dessen Geschicklichkeit manchmal an Hals erinnerte, jedoch mit einem gründlicheren Studium der Details.

Gemälde von Steen, die in seinen späteren Jahren entstanden, nahmen den Rokoko-Stil des 18. Jahrhunderts vorweg. Sie wurden raffinierter und etwas weniger energisch, zeigten einen starken französischen Einfluss und waren besonders hell, zum Beispiel das Gemälde „Nächtliche Serenade“ (um 1675) aus der Sammlung der Nationalgalerie in Prag.

Als Kolorist war Jan Steen einer der anspruchsvollsten Künstler seiner Zeit, mit einem besonderen Stil in der Verwendung von Pink, Lachsrot, Hellgelb, Hellgrau und Blaugrün. Er hatte keinen einzigen berühmten Schüler, aber seine Arbeit inspirierte viele Maler auf der ganzen Welt. Einer der Anhänger des Teenagers war der berühmte Genremaler Richard Brakenburgh.

Geschrieben von Vlad Maslov
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