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Norman
Rockwell

United States 
1894−1978
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Norman Percevel Rockwell ((3. Februar 1894, New York City, New York — 8. November 1978, Stockbridge, Massachusetts) ist ein legendärer Maler des 20. Jahrhunderts, dessen Werke von Millionen Amerikanern verehrt wurden. Sein Name wurde zum Synonym für das beliebteste Magazin Amerikas – „The Saturday Evening Post“, mit dem er fast 50 Jahre lang arbeitete. Viele Generationen von Kindern sind von seiner Kunst inspiriert aufgewachsen. Ein bekannter Filmregisseur, George Lucas, erinnerte sich daran, wie er so schnell wie möglich von der Schule rannte, als eine neue Ausgabe des Magazins herauskam: „Alles, was der Künstler darstellte, war ein Teil meines Lebens.“ Norman war ein wunderbarer Geschichtenerzähler, und seine Helden hatten eine fast magische Wirkung auf Kinder.

George Lucas, a langjähriger Fan und Sammler von Rockwells Gemälden, hat 500 Tausend Dollar gespendet, um neue Bildungsprogramme im Norman Rockwell Museum (Stockbridge, Massachusetts) zu schaffen. Der Regisseur erfüllte sich seinen Traum, seine Bilder möglichst vielen Menschen zu präsentieren; sie erzählen von menschlichen Werten: Liebe, Freundlichkeit, Hingabe... (1. 2. 3). Steven Spielberg, der auch ein leidenschaftlicher Sammler von Gemälden von Rockwell war, organisierte zusammen mit Lucas eine Ausstellung der Werke aus ihren Sammlungen.

"Ich liebe es, mit meinen Bildern Geschichten zu erzählen"

Norman Rockwell arbeitete in einem individuellen Stil, er porträtierte gewöhnliche Amerikaner mit außergewöhnlicher Wärme und Sympathie, würzte Kunstwerke mit einer guten Prise Humor (1. 2. 3. 4. 5). Die Betrachter antworteten ihm in gleicher Weise, erkannten sich in den Helden aus den Bildern wieder und schrieben Tausende von Dankesschreiben an den Maler. Es ist kaum möglich, dass es einen so populären Künstler wie Norman Rockwell gab, denn der Erfolg begleitete ihn vom ersten bis zum letzten Werk. Trotz seines immensen Erfolgs war er unglaublich bescheiden. Ja, Norman führte einen einfachen Lebensstil. Er wurde in New York geboren, lebte viele Jahre in kleinen Städten, bereiste fast die ganze Welt, aber er war kein einfacher Mann. Der Autor von Normans Biografie „Norman Rockwell: Ein Leben“ Laura Claridge sagte, dass sie ihn als einen unglaublich talentierten Künstler gesehen habe, einen gut ausgebildeten, hochgesinnten Mann mit starken Überzeugungen, der aber anfällig für Depressionen sei. Er war ein Meister des Humors und konnte gleichzeitig den dramatischen Moment präzise nachahmen und einen Bühneneffekt erzielen.

Die Kindheit

Norman Rockwell wurde 1894 in eine Familie geboren, die nichts mit Kunst zu tun hatte: Sein Vater war Manager einer Textilfirma in Philadelphia, und seine Mutter war Hausfrau. Normans Leidenschaft für das Zeichnen entstand in der frühen Kindheit. Als der Junge sieben Jahre alt war, las der Vater jeden Abend Romane von Charles Dickens, und Norman Rockwell malte seine düsteren Helden in seiner Fantasie. Später in seiner Autobiographie schrieb er: „Als ich aufwuchs und feststellte, dass die Welt nicht der perfekte Ort war, für den ich sie hielt, entschied ich unbewusst, dass sie es sein sollte, selbst wenn es keine ideale Welt war, und malte nur die idealen Aspekte davon – Bilder, auf denen es keine betrunkenen Schlampen oder egozentrischen Mütter gab, im Gegenteil, es gab nur Foxy Opas, die mit den Kindern Fußball spielten, und Jungs, die aus Baumstämmen fischten und im Hinterhof Zirkusse veranstalteten“.

Ein schlaksiger Junge verglich seine schlanke Figur immer mit der athletischen Figur seines Bruders Jarvis. Norman Rockwell war nicht sportbegeistert, er besuchte stattdessen die Kunstschule und zeichnete sofort.

Einige Kritiker stellten fest, dass die Kunst in der Kindheit für Norman ein Weg der Selbstverwirklichung war. Im Alter von 14 Jahren entschloss er sich schließlich, Illustrator zu werden und verließ die Schule. Er schrieb sich an der New York Art School ein, studierte kurz an der National Academy of Design und noch weniger in der Art Students League. Dort endete seine Ausbildung und die rasante Karriere des Illustrators begann. Norman Rockwell war im Alter von 19 Jahren Chefredakteur des beliebten Scout-Magazins „Das Leben des Jungen“ und eröffnete nach drei Jahren sein eigenes Studio in La Rochelle, einem Vorort von New York. Das Studio teilte er sich mit dem Cartoonisten Clyde Forsythe, der für das Magazin „Die Samstagabend-Post“. Mit Forsythes Hilfe wurde Normans innerster Wunsch erfüllt, er erhielt den Auftrag für das Cover der „Post", was genannt wurde "Spiegel von Amerika“. 47 Jahre lang porträtierte er das amerikanische Wesen und schuf 322 Titelbilder für das Magazin.

Eroberung Hollywoods

1930 ließ sich Norman von seiner ersten Frau Irene O'Connor scheiden. Sein alter Kumpel lud ihn ein, Los Angeles zu besuchen, um die düstere Stimmung seines Freundes zu zerstreuen. Nachdem er Hollywood besucht hatte, plante er sofort, eine „glamouröse“ Illustration aus der Kinowelt zu schaffen. Paramount Pictures reagierte positiv auf diese Idee und schlug vor, zu zeichnen Gary Cooper als Cowboy, der in „Der Virginianer“.

Als er die Hollywood-Routine „in den Startlöchern“ sah, wählte er Handlungsstränge für seine Kunst: Stars, die ihrer Popularität überdrüssig wurden, und frustrierte Mädchen, die zum Casting kamen, um Schauspielerin zu werden, aber gezwungen, einen nicht-romantischen Beruf auszuüben .

Das Glück war auf der Seite der beiden Mädchen, der Vorbilder von Norman. Nachdem sie auf dem Cover der „Post“ erschienen waren, erhielten sie einen Vertrag mit dem Hollywood-Filmstudio. Norman hatte auch in Los Angeles Glück, er lernte seine zweite Frau kennen, eine Schullehrerin Mary Barstow. Drei Söhne wurden in dieser Ehe geboren.

Wie Rockwell funktionierte

Mit unglaublicher Arbeitsfähigkeit schuf Norman Rockwell 4.000 Gemälde und sagte: „Ich habe nicht genug Zeit, um alles zu malen, was ich will“. Er war ein begnadeter Erzähler und machte in seinen Bildern selten Szenen aus seiner Fantasie. Er hatte seine eigene Arbeitsweise, die des Regisseurs! Norman gestand, dass es am schwierigsten sei, eine Idee zu wählen, die sowohl für eine Hausfrau als auch für einen Politiker interessant wäre. Als die Handlung gefunden war, begann Norman Rockwell seine Bewegung, um nach Modellen zu suchen, häufiger waren es seine Familienmitglieder, Freunde oder Nachbarn. Norman überlegte sich sorgfältig Kostüme und Kulissen und suchte dann lange nach Posen seiner Bilder. Als er mit allen Details des zukünftigen Kunstwerks zufrieden war, begann er mit der endgültigen Komposition. Seit den 1930er Jahren stellte Norman Rockwell Fotografen ein, um den Prozess zu beschleunigen.

Die Tatsachen besagen, dass er bis zu hundert Fotos für ein Kunstwerk verwenden konnte, wobei er jedes kleinste Detail der Komposition verknüpfte und überlegte. Seine frühen Arbeiten ähneln den Szenen aus dem Stummfilm. In den 1940er Jahren wurden die Kompositionen komplexer und interessanter, er fertigte Story-Kunstwerke mit komplexen Szenarien an.

Während des Zweiten Weltkriegs beschloss der Künstler, in seinen Werken zu erzählen, wofür die amerikanischen Soldaten kämpften und schuf seine berühmteste Serie The Four Freedoms. “Diese Bilder bedeuten mir mehr als alles, was ich bisher gemacht habe“, sagte Rockwell. Er hat die Bilder gemacht Redefreiheit. Religionsfreiheit. Freiheit vom Wollen, und Freiheit von Angst. Diese Menschenrechte mussten weltweit verbreitet werden, sie kamen 1941 in Roosevelts Ansprache zum Ausdruck und inspirierten ihn zu seiner Arbeit. Die Ausstellungsgalerie Four Freedoms reiste durch ganz Amerika und sammelte 132 Millionen Dollar, die dann für militärische Zwecke verwendet wurden. Norman malte eine weitere militärische Serie von Gemälden über den Soldaten Willie Gillis, die sein Leben vor und nach dem Krieg schilderten.

Die dritte Ehe und spätere Kunst

Wegen der Krankheit seiner Frau im Jahr 1953 mussten die Rockwells nach Stockbridge umziehen. In den letzten zehn Jahren verfiel Mary in Depressionen und wurde in einer Nervenheilanstalt behandelt. Sie starb 1959. Normans Freunde erinnern sich an seine Verwirrung. Der Künstler machte sich daran, seine eigene Biografie zu schreiben („Meine Abenteuer als Illustrator“). Auf dem Buchcover platzierte er die berühmtesten Selbstporträt.

Zwei Jahre später heiratete Norman Rockwell eine andere Lehrerin, eigentlich eine Rentnerin, Mollie Punderson. Jeden Tag sahen die Bewohner des kleinen Ortes der glücklichen Familie beim Fahrradfahren zu.

In den 1960er Jahren arbeitete Norman mit dem Magazin „Look“ zusammen und interessierte sich mehr für die Bürgerrechte Amerikas (Neue Kinder in der Nachbarschaft. goldene Regel). Er hatte seine eigenen politischen Vorlieben. Er respektierte und schätzte Eisenhower's Politik sehr. Eines Tages lud ihn Eisenhower zu einem offiziellen Abendessen in Washington ein. Er hatte große Angst vor dem Treffen und nahm ein Beruhigungsmittel, weil er befürchtete, auf den Präsidenten einen nachteiligen Eindruck zu machen. Das Treffen war jedoch erfolgreich. 1974 wurde Rockwell die Presidential Medal of Freedom verliehen – die höchste zivile Auszeichnung der Vereinigten Staaten.

Der Künstler lebte 84 Jahre und bekannte am Ende seines irdischen Weges: „Das Geheimnis so vieler Künstler, die so lange leben, ist, dass jedes Gemälde ein neues Abenteuer ist. Sie sehen also, sie freuen sich immer auf etwas Neues und Aufregendes. Das Geheimnis ist, nicht zurückzublicken.

Autor: Iryna Olikh

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