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Michelangelo Merisi de
Caravaggio

Italia • 1573−1610
Michelangelo Merisi Le Caravage, peintre italien (né au Caravage, près de Milan en 1571, mort de causes mystérieuses à Porto Ercole en 1610), l'un des artistes les plus importants de l'art baroque, qui étrangement n'avait rien à voir avec les paillettes et la gloire de l'époque - plutôt que cela, il était l'homme du caniveau, des ignobles et des pauvres, des tavernes et des rues. Et pourtant, ses peintures plaisaient aux gens en raison du caractère sacré conçu dans la réalité, et non dans la sphère éthérée de l'inaccessible. Comme le disent les critiques, il était l'artiste du tenebroso, de la lumière et de l'obscurité, et ses journées se passaient de la même manière.

Oeuvres célébres


Le Caravage a commencé avec des fleurs et des fruits, dépeignant la nature morte, qui était alors considérée comme le genre le plus bas, et il l'a fait avec la plus grande attention, comme dans Nature morte aux fruits et corbeille de fruits. Il s'est établi comme il famosissimo pittore après les peintures qu'il a réalisées pour la chapelle Contarelli dans l'église San Luigi dei Francese à Rome - L'appel de Saint Matthieu, Saint Matthieu et l'Ange, et Le martyre de Saint Matthieu, qui ouvrira la voie à l'essor de l'art baroque et d'autres artistes célèbres de l'époque. Sa renommée a été renforcée par Souper à Emmaüs (maintenant à la National Gallery de Londres), La Crucifixion de Saint Pierre et L'appel de Saint-Saul pour l'église de Santa Maria del Popolo. Fuyant Rome, il s'installe à Naples et réalise pour la famille noble de Colonna plusieurs pièces extraordinaires telles que Madone du Rosaire et Les sept œuvres de miséricorde. Pendant ses jours d'exil à Malte, l'artiste troublé a réalisé Décapitation de Saint Jean-Baptiste (le seul tableau qu'il ait jamais signé) et Saint Jérôme écrivant - une autre version de son Saint Jérôme de la galerie Borghèse à Rome. Il a régulièrement fait ses propres portraits comme apparitions en camée - comme Bacchus malade et en David avec la tête de Goliath. Ses œuvres inspirées de la mythologie incluent Méduse, Narcisse et Jupiter, Neptune et Pluton.

Sortir de la Renaissance


Lorsque le jeune Caravage arriva à Rome en 1593, la scène était encore influencée par l'approche classique et le style artistique des maîtres anciens. Le peintre le plus célèbre de l'époque était Carracci, qui a suivi les traces de Michel-Ange et Raphael, même s'il s'est toutefois davantage plongé dans le paysage naturaliste. Mais c'est le jeune nordiste italien rebelle, Michelangelo Merisi, qui va changer la donne pour de bon. Et même s'il s'est tourné vers des modèles classiques pour certains de ses décors – par exemple, Saint Matthieu et l'Ange rend hommage à l'Hermès de Lysippe attachant sa sandale, le Caravage a utilisé des personnages ordinaires comme modèles de pose, des voyous et des personnages de courtisanes si éloignés du Conventions idéalistes de la Renaissance, peignant leurs images directement sur la toile, sans croquis préalables. Cet anticonformisme radical répandu à travers ses œuvres complètes a dû être un choc total pour la foule noble de l'époque.

Dans l'art baroque


Mais l'effet que le Caravage produisit et l'ampleur de ses œuvres complètes ne pouvaient être diminués. Les marques essentielles de son art sont devenues cruciales pour le style artistique nouveau et émergent. L'utilisation distincte de la lumière par le Caravage était le point le plus évident - il a illuminé l'espace d'en haut, mettant les personnages sous les projecteurs et laissant la zone arrière à l'ombre. De cette façon, il a figé le mouvement, comme s'il était arraché à un film et sur le point de se transformer en scène en direct, juste devant nos yeux. Et les corps sont ceux de vraies personnes ordinaires, avec toute la complexité, la disproportion et même la saleté sous les ongles. On a souvent souligné que le Caravage peignait en lignes de force, dans les diagonales. La vivacité, le réalisme brut qui est transfiguré dans le cadre et par ses propres moyens, était quelque chose qui a inspiré non seulement les peintres comme Rubens, de Ribera, ou alors Rembrandt, mais aussi des cinéastes comme Scorsese et Derek Jarman, des siècles plus tard.

La vie personnelle de l'artiste


Il n'y a probablement aucun artiste avec une biographie qui porte autant d'agitation, de mystère et de drame que la vie du Caravage. Il a perdu sa famille dans une épidémie de peste alors qu'il n'était qu'un garçon, et ce que nous savons aujourd'hui a été préservé grâce aux rapports de police méticuleux - il a été accusé de nombreuses bagarres et bagarres, d'attaques vicieuses, d'avoir coupé le visage d'une courtisane, de vers grossiers composer, parmi beaucoup de choses. Le cardinal Borromée l'a décrit comme un homme aux manières grossières et grossières, toujours vêtu de haillons et vivant dans la rue. En 1606, le Caravage fut banni de Rome à cause d'un meurtre, et dès lors, sa vie devint une constante vagabondage - il se rendit à Naples, à Malte, en Sicile, puis à nouveau à Naples, où il fut grièvement blessé, probablement dans le attaque de vendetta des Chevaliers de Malte. Mais il a continué à peindre, même en fuite, et n'a jamais manqué l'occasion de terminer les œuvres qu'il a commencées. Son corps a été retrouvé sur une plage de Porto Ercole, en juillet 1610, et il a été enterré dans une fosse commune pour les pauvres.
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