Welcome to the brand new Arthive! Discover a full list of new features here.

Jan
Vermeer

Netherlands • 1632−1675
Johannes Vermeer (1632, Delft, Niederländische Republik, bis 1675, Delft, Niederländische Republik) war ein niederländischer Maler des Goldenen Zeitalters, der im Vergleich zu anderen Künstlern dieser Zeit eine geringe Produktion hatte und seine Gemälde an ausgewählte lokale Händler verkaufte. Er wurde für seine technischen Fähigkeiten respektiert, aber über sein Leben ist wenig bekannt, und aufgrund der Schulden seines Vaters war er wahrscheinlich Autodidakt.

Attribute seiner Werke: Vermeer ist heute bekannt für seine realistischen häuslichen Szenen aus allen Bereichen des niederländischen Lebens, die meisterhaft mit der Camera Obscura gemalt wurden. Sein brillanter Einsatz von Licht und Schatten ließ einfache Porträts und Straßenszenen mysteriös erscheinen und fesselte die Fantasie. Er hat sich große Mühe gegeben, die richtigen Farben für seine Lacke zu schleifen und dabei realistische und phantastische Ergebnisse zu erzielen.

Berühmte Werke: Diana und ihre Gefährten, The Milkmaid, The Little Street, Blick auf Delft. Das Mädchen mit dem Perlenohrring, Die Kunst der Malerei.

Das frühe Leben des Künstlers

Über Vermeers Jugend ist nicht viel bekannt. Er wurde am 31. Oktober 1632 in der reformierten Kirche getauft und lebte in einer bürgerlichen Familie in der Stadt Delft in Südholland. Sein Vater starb 1652 nach schweren Zeiten und er übernahm den elterlichen Kunstbetrieb. Ein Jahr später konvertierte er auf Drängen der Mutter seiner Braut zum Katholizismus, die von ihrem entfremdeten, missbräuchlichen Ehemann viel Geld erhalten hatte. Sie lebte in einem großen Haus in Oude Langendijk, und Vermeer und seine Frau Catharina zogen bei ihr ein. Historiker sind sich nicht sicher, wo Vermeer Malerei studiert hat oder ob er Autodidakt war, aber er trat der Delfter Malergilde bei, um seine Technik zu entwickeln, und wurde von anderen Künstlern respektiert. Manche meinen, er habe seine Lehre in Amsterdam oder Utrecht beendet. Rembrandt und Caravaggio waren wahrscheinlich Einflüsse, und einige seiner früheren Arbeiten porträtierten religiöse und mythologische Szenen, bevor er begann, die häuslichen Szenen zu malen, für die er heute berühmt ist. Niederländische Künstler knüpften oft Kontakte und konkurrierten miteinander, indem sie wie Jazzmusiker die Werke des anderen riffen, und viele Einflüsse seiner Zeitgenossen sind in Vermeers berühmtesten Gemälden zu sehen.

Reife Arbeit

Diana and her Companions (1655–1656, Mauritshuis, Den Haag) ist insofern ungewöhnlich, als sie die Göttin der Jagd in einem verletzlichen und friedlichen Moment darstellt, umgeben von Nymphen und mit einem ihrer Hunde, der geduldig zusieht, wie ihr Fuß gewaschen wird. Alle Gesichter, auch die des Hundes, sind entweder vom Betrachter abgewandt oder durch Schatten verdunkelt, was ein mysteriöses und feierliches Element hinzufügt. Das Gemälde wurde an einer Stelle verändert, ein blauer Himmel in der oberen rechten Ecke hinzugefügt und fünfzehn Zentimeter von der rechten Seite beschnitten.

In The Milkmaid (1657–1658 Rijksmuseum, Amsterdam, Niederlande) erhob Vermeer einen Hausdiener zu einem Heiligen und feierte die heilige Natur der Hausarbeit. Der Milchstrom, der in den Dutch Oven fällt, sieht echt genug zum Trinken aus, stellenweise undurchsichtig und weiß, an anderen dünn und durchsichtig. Ihr Gesicht zeigt Kontemplation und Konzentration auf ihre Arbeit, aber es ist nicht schwer, sich vorzustellen, dass in ihrem Kopf noch andere Gedanken sind. Hinter ihr stehen ein Fußwärmer und auf Delfter Kacheln gemalte Figuren. Obwohl sie als realistische Darstellung des Alltags eines niederländischen Hauses erscheinen, wurden solche Gemälde wahrscheinlich akribisch inszeniert und manipuliert, um eine Atmosphäre von Schönheit und Harmonie zu schaffen.

Die außergewöhnlich bemalten Häuser in Die Kleine Straße (1657–1658, Rijksmuseum, Amsterdam) stehen nicht mehr und viele Architekturdetektive haben versucht herauszufinden, wo genau in Delft die kleine Straße lag. Vermeer schien sowohl seiner Heimatstadt als auch der niederländischen Republik aufrichtig treu zu sein, und dies zeigt sich in der Sorgfalt, die er auf die Details jedes einzelnen Ziegels auf dem Gemälde legte.

Beim Sehen Blick auf Delft (1660–1661, Mauritshuis, Den Haag), der französische Schriftsteller Marcel Proust sagte: „Seit ich gesehen habe die Aussicht auf Delft im Museum in Den Haag habe ich gewusst, dass ich das schönste Gemälde der Welt gesehen habe." Trotz Vermeers Liebe zu seiner Heimatstadt nahm er sich beim Stadtbild gewisse Freiheiten und platzierte die Gebäude etwas weiter auseinander, als sie es wahrscheinlich geben würden ein ausgewogeneres und harmonischeres Erscheinungsbild Heute sieht die Stadt noch anders aus, aber dank der Talente von Vermeer können wir ins Goldene Zeitalter zurückreisen und einen Einblick in das Leben des niederländischen Meisters gewinnen.

Trotz der Tatsache, dass theoretisiert wurde, dass Das Mädchen mit dem Perlenohrring (1665, Mauritshuis, Den Haag, Niederlande) trug tatsächlich einen Kostümschmuckohrring aus poliertem Zinn, dies ist Vermeers bekanntestes und berühmtestes Gemälde. Die „Perle“ ihres Ohrrings besteht eigentlich nur aus zwei Pinselstrichen, der untere spiegelt ihren Kragen wider, etwas dunkler als der andere, und ihr Mund ist leicht geöffnet, als wollte sie lachen oder etwas Amüsantes sagen. Es war dieser Look, der die Romanautorin Tracy Chevalier dazu inspirierte, ihr Buch Das Mädchen mit dem Perlenohrring zu schreiben, in dem die Beziehung zwischen Vermeer und seinem Diener und Modell, das sie Griet nannte, fiktionalisiert wurde und im Film von 2003 von Scarlett Johansson gespielt wurde. Der dunkle Hintergrund, ursprünglich ein tiefes Grün, kontrastiert die leuchtenden Farben ihrer Kleidung, ihres Gesichts und ihres Turbans.

Fragt man Vermeer selbst, was sein bedeutendstes Kunstwerk war, so würde er wahrscheinlich Die Kunst der Malerei (1665–1668, Kunsthistorisches Museum, Wien) sagen. Er hielt es bis zu seinem Tod, obwohl er hoch verschuldet war, und dann schenkte Catharina es ihrer Mutter, damit die Gläubiger es nicht einfordern konnten. 1677 wurde es verkauft und 1813 im Czernin-Museum in Wien gezeigt. Irgendwann hatte jemand die Unterschrift von Pieter de Hooch darauf gefälscht, weil er dachte, das würde es wertvoller machen, weil de Hooch zu dieser Zeit als Maler beliebter war. Erst 1860 wurde es Vermeer endgültig zugeschrieben. 1940 erwarb Hitler die Kunst der Malerei für 1,82 Millionen Reichsmark, um die besten europäischen Kunstwerke für ein geplantes Museum zu erwerben. Glücklicherweise überlebte es den Krieg, versteckt in einem Salzbergwerk, wo es von alliierten Soldaten gefunden wurde. Es wurde 1946 der österreichischen Regierung von den Vereinigten Staaten vorgelegt.

Das Gemälde selbst ist faszinierend, weil es buchstäblich den Vorhang vor einem Künstleratelier aufzieht und dem Betrachter den geheimnisvollen künstlerischen Prozess offenbart. Abgesehen davon, dass es sich, wie die meisten anderen niederländischen Kunstwerke des Barock, um eine idealisierte Vision handelte, die versuchte, die Welt davon zu überzeugen, dass Maler extravagante und teure Kleidung trugen, während sie in einer makellosen und eleganten Werkstatt arbeiteten, vielleicht um mehr Respekt für Künstler zu wecken. Die Vorhänge scheinen leicht unscharf zu sein, wahrscheinlich mit Hilfe einer Camera Obscura gemalt, was ihr Tiefe und Realismus verleiht. Vorbild für den Maler ist eine als Clio verkleidete Frau, die Muse der Geschichte, und das Licht, das realistisch auf ihr Gesicht und das blaue Kleid fällt, sowie der Kronleuchter, die Metallnieten und die Vorhänge und das Licht- und Schattenspiel auf der Karte an der Wand, veranschaulichen perfekt Vermeers Meisterschaft. Es ist auch sein größtes Stück, etwa 1,20 mal 1,80 Meter groß, was darauf hindeutet, dass dieses Bild zusammen mit seinem einfachen Titel so war, wie er wollte, dass die Leute den künstlerischen Prozess annehmen. Es machte einen großen Eindruck auf Salvador Dali Jahrhunderte später, als er Vermeer mehrere Werke widmete, darunter Der Geist von Vermeer von Delft, der als Tisch verwendet werden kann.

Tod

Als der Krieg die niederländische Wirtschaft verwüstete, war Vermeer, ein angesehener, aber nicht sehr berühmter Maler und Kunsthändler, hoch verschuldet und nicht in der Lage, für seine elf Kinder zu sorgen. Seine Frau behauptete, dass es dieser Stress war, der ihn nach seiner Krankheit schnell umbrachte, und er wurde am 15. Dezember 1675 begraben.
Go to biography

Veröffentlichungen

View all publications

Ausstellungen

Alle Ausstellungen des Künstlers
Vollständiger Feed