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Vincent
van Gogh

Netherlands • 1853−1890
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Vincent Willem van Gogh (30. März 1853, Zundert, Niederlande, bis 29. Juli 1890, Auvers-sur-Oise, Frankreich) war ein produktiver niederländischer postimpressionistischer Maler, dessen tragisches Leben damit verbracht wurde, mit psychischen Erkrankungen und mangelndem finanziellen und kritischen Erfolg fertig zu werden. Seine Talente wurden schließlich erst in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts allgemein geschätzt.

Attribute seiner Werke: Wie alle Post-Impressionisten vermied Van Gogh den impressionistischen Fokus auf realistische Proportionen und Beleuchtung, blieb aber der Idee von Kunst treu, die das emotionale Gefühl eines Themas einfing, anstatt einer wörtlichen Interpretation. Seine breiten und hektischen Pinselstriche gaben seinen Gemälden eine dynamische Flüssigkeit und Bewegung, die leider zu seinen Lebzeiten nur wenige schätzten. Er experimentierte mit Pointillismus und benutzte Farbe, um eine emotionale Verbindung zum Betrachter herzustellen, und erlangte erst nach seinem Tod Anerkennung als einer der talentiertesten Maler, die jemals gelebt haben.

Berühmte Werke: Mandelblüten. Die Sternreiche Nacht. Weizenfeld mit Zypressen. Die Kartoffelesser. Selbstporträt mit verbundenem Ohr. Sonnenblumen. Porträt von Dr. Gachet. Porträt des Père Tanguy

Das frühe Leben des Künstlers

Van Gogh stammte als Sohn des Pfarrers Theodorus van Gogh und der frommen Anna Cornelia Carbentus aus einem religiösen Haushalt. Seine Mutter ermutigte ihn zum Zeichnen, und nach einer mürrischen Kindheit, in der er sich allein im Internat fühlte, fand sein Onkel eine Anstellung bei Goupil & Cie Kunsthändlern, zunächst in Den Haag ausgebildet und dann nach London geschickt. Dies war eines der wenigen Male in seinem Leben, in denen er sich glücklich fühlte. Er wurde 1875 nach Paris versetzt, wurde aber erneut unzufrieden, beklagte sich über die Kommerzialisierung der Kunst und wurde wenig später entlassen. Während dieser Zeit wurde er immer religiöser, scheiterte jedoch sowohl bei der Aufnahmeprüfung für Theologie an der Universität Amsterdam als auch bei einem Kurs an einer evangelischen Missionsschule. Er bekam eine Chance, als Missionar in Belgien zu arbeiten, bis er aufgrund seiner erbärmlichen Lebensbedingungen wegen "Untergrabung der Würde des Priestertums" rausgeschmissen wurde. Schließlich landete er in Brüssel, wo er bei Willem Roelofs studierte, der ihn davon überzeugte, sich an der Académie Royale des Beaux-Arts einzuschreiben. Nachdem er von Frauen, in die er innig verliebt war, abgelehnt wurde, darunter sein älterer Cousin Kee Vos-Stricker, schloss er sich schließlich mit Sien Hoornik an, einer schwangeren Prostituierten, die an Depressionen und Alkoholismus mit einer fünfjährigen Tochter leidet. Er zeichnete Sien in einer Reihe früher Skizzen und Gemälde, von denen das berühmteste Sorrow (1882, The New Art Gallery Walsall, England) war. Sie gebar 1882, was van Gogh eine Zeitlang wieder glücklich machte, bis sie wieder zu trinken begann und sich wieder der Prostitution widmete. Er verließ sie und ihre Familie 1883, um seiner Karriere als Künstler nachzugehen, und 1904 ertrank sie sich in der Schelde.

Reife Arbeit

Van Goghs erstes Hauptwerk war The Potato Eaters (1885, Van Gogh Museum, Amsterdam). Bauern und die Unterschicht waren für van Gogh immer bevorzugte Motive, und er wurde inspiriert, seine eigene Interpretation von Jozef Israëls' Eine Bauernfamilie am Tisch (1882, Van Gogh Museum, Amsterdam) zu malen. Die Familie de Groot, die van Gogh als Vorbild diente, lebte mit einer anderen Familie in einem Haus, in dem van Gogh oft arbeitete, was er in The Cottage (1885, Van Gogh Museum, Amsterdam) darstellte. Seine frühen Werke aus seiner holländischen Zeit waren dunkler als populärere Gemälde dieser Zeit, und später begann er, hellere Farben zu verwenden.

Nach seinem Umzug nach Paris lernte van Gogh viele weitere Kunststile kennen, darunter japanische Ukiyo-e-Drucke, die er in seine Porträt des Père Tanguy (1887, Musée Rodin, Paris). Tatsächlich malte er drei Porträts des Kunsthändlers, von denen jedes heller und farbenfroher wurde und den Charakter des fröhlichen Mannes genauer einfing.

In den Jahren 1887 und 1888 schuf van Gogh zwei Gemäldeserien mit Sonnenblumen, die zu seinen berühmtesten und ein Jahrhundert später teuersten Werken wurden. Dank neuer Pigmente gelang es ihm, die leuchtenden Gelbtöne einzufangen, und er hielt diese Werke für einige der besten und sie bedeuteten für ihn Glück.

Aus der Arles-Zeitschrift Le Forum Republicain, 30. Dezember 1888:

„Letzten Sonntag um 11.30 Uhr abends rief Vincent Vaugogh [sic], ein Maler holländischer Herkunft, im Bordell Nr. 1 an und bat um eine Frau namens Rachel und reichte ihr … sein Ohr und sagte: ‚Bewahre das auf!‘ Objekt mit deinem Leben“. Dann ist er verschwunden. Als die Polizei über die Tat informiert wurde, die nur die eines bemitleidenswerten Verrückten sein konnte, ging die Polizei am nächsten Tag zu seinem Haus und fand ihn anscheinend zum Zeitpunkt des Todes auf seinem Bett liegend. Der unglückliche Mann wurde ins Krankenhaus eingeliefert.“

Zwei Wochen später malte dieser unglückliche Mann Selbstporträt mit verbundenem Ohr (1889, Courtauld Institute of Art). Es war eine gewalttätige Episode, an die er sich wahrscheinlich nicht einmal erinnern konnte, aber sie beendete seine Arbeitsbeziehung mit dem Künstler Paul Gauguin. Das Porträt ist spiegelbildlich (sein linkes Ohr war verbunden, nicht sein rechtes) und hinter ihm befindet sich eine Staffelei und ein japanischer Druck.

Die Sternreiche Nacht (1889, Museum of Modern Art, New York) ist mit Sicherheit eines der bekanntesten Gemälde van Goghs. Es wurde in der Irrenanstalt Saint-Paul-de-Mausole nach seinem Ohrenvorfall gemacht, und obwohl es später ein sehr berühmtes Werk werden sollte, hielt er es für nicht sehr wichtig.

Ein Weizenfeld mit Zypressen (1889, Metropolitan Museum of Art, New York City; National Gallery, London; Private Collection) war eine Serie von drei Gemälden, die ebenfalls in der Anstalt entstanden und eine Ansicht aus seinem Fenster war.

Dr. Paul Gachet war ein auf Künstler spezialisierter Arzt und wurde von Vincents Bruder Theo empfohlen, van Gogh zu behandeln, obwohl van Goghs erster Eindruck von dem Arzt „kränker war als ich, glaube ich, oder sollen wir es genauso sagen. ” Schließlich betrachtete er den Arzt jedoch als Freund und malte Porträt von Dr. Gachet (1890, Musée d'Orsay, Paris).

Mandelblüten (1890, Van Gogh Museum, Amsterdam) ist ein einzigartig komponiertes Gemälde für van Gogh, eine Nahaufnahme der Äste der Bäume. Welchen Einfluss die japanische Kunst auf ihn hatte, zeigt sich in dieser Arbeit. Es hat ein Gefühl der Hoffnung und wurde zur Feier der Geburt seines Neffen und Namensvetters gemalt.

Tod

Am 27. Juli 1890 besiegte Vincents Depression schließlich das Beste aus ihm und er schoss sich in die Brust. Nachdem er irgendwelche inneren Organe vermisst hatte, konnte er zu Fuß zu seinem Haus im französischen Dorf Auvers-sur-Oise gehen. Die Ärzte versuchten, ihnen so gut wie möglich zu helfen, aber es gab keine Chirurgen. Er starb schließlich am 29. Juli an einer Infektion, seine letzten Worte waren: "Die Traurigkeit wird ewig dauern."
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